Intel Edison es el triunfo de la miniaturización para una nueva era de los “wearables”

intel-edison-sd

Esta semana Intel ha presentado un curioso dispositivo: Intel Edison, que puede definirse como un PC completo del tamaño de una tarjeta SD estándar, unos 32×24×2,1 milímetros. Un PC en miniatura enfocado a un mercado muy concreto: según Intel, quieren que Edison sea el centro de toda la informática “para llevar puesta”, una categoría que ellos mismos bautizan como wearable technology.

Dentro de ese mínimo espacio nos encontraremos con un SoC Quark, presentado hace unos meses y que ya comentamos iba a ser de vital importancia para el futuro de Intel: se empieza a atisbar un importante cambio de rumbo en la compañía americana, que aunque continuará en el mercado clásico de las CPU va poco a poco abriéndose a otro tipo de usos de la tecnología. Galileo y Edison son productos con Quark como común denominador, y ambos son muy diferentes de lo que Intel acostumbraba a lanzar al mercado. Sigue leyendo

Arduino – Capítulo 6 – Lámpara de colores

Bueno, ahora que ya sabemos como hacer parpadear unos leds, ¿que tal si aprendemos a atenuar su brillo o a mezclar colores? Pues esto es lo que vamos a aprender ahora y para ello, construiremos una lámpara de colores.

Tal vez estemos pensando: “Que fácil. Si quiero atenuar el brillo de un led, pues disminuyo la tensión que le suministro y ya está.” Pero nada más lejos de la realidad. Y ahora veremos por qué.

Arduino no puede variar el valor de la tensión de salida en sus pins, tan solo puede suministrar un voltaje de 5V. Por consiguiente, necesitaremos utilizar una técnica llamada Modulación del Ancho de Pulso (MAP) (Pulse Width Modulation en inglés) para poder disminuir el brillo de un led. La técnica MAP cambia rápidamente el valor del pin de salida entre High y Low en un lapso de tiempo determinado. Dicho cambio se produce más rápido de lo que el ojo humano puede detectar, tal y como funcionan las películas: mostrando al ojo una serie de imágenes fijas de forma tan rápida que da la sensación de haber movimiento. Cuando variamos rápidamente el valor del pin entre HIGH o LOW, estamos variando su tensión. El porcentaje de tiempo durante el cual el pin mantiene un valor HIGH se denomina ciclo de trabajo. Cuando el pin se encuentra la mitad del tiempo del ciclo de trabajo con un nivel alto (HIGH) y la otra mitad del tiempo en un nivel bajo (LOW), dicho ciclo del trabajo es del 50%. Un ciclo de trabajo corto proporciona un brillo más tenue que un ciclo más rápido. Sigue leyendo

Arduino – Capítulo 5 – Medidor de amor

Cierto es que los pulsadores y los interruptores son grandes componentes, pero existe más mundo por descubrir a parte del On y el Off. Aún cuando Arduino es una herramienta digital, también es posible obtener información de sensores analógicos para medir cosas como la temperatura o la luz. Para realizar esto, tenemos la ventaja de disponer del Conversor Analógico-Digital de Arduino (CAD) (ADC, Analog-to-Digital Converter en inglés). Los pins analógicos del A0 al A5 pueden detectar valores comprendidos entre 0 y 1023, los cuales, son convertidos en valores de entre 0 voltios y 5 voltios.

En este proyecto vamos a utilizar un sensor de temperatura para medir el calor de nuestra piel. Este componente proporciona como valor de salida una tensión que varia en función de la temperatura que detecta. Posee tres patillas: una conectada a tierra, otra conectada a la alimentación, y la tercera que proporciona la tensión variable a Arduino. Existen multitud de diferentes sensores de temperatura. Este modelo concreto, el TMP36, nos viene de perlas porque proporciona un voltaje de salida cuya variación es directamente proporcional a la temperatura en grados Celsius. Sigue leyendo

Fabricando un Nest en versión Open Source

spark-1

La noticia de la compra de Nest por parte de Google fue la sorpresa de la semana pasada, y eso ha hecho que aparezcan todo tipo de análisis y algún que otro desarrollo en el campo que hasta ahora cubría la empresa co-creada por Tony Fadell.

Uno de los más destacados es el proyecto de termostato Open Source que han puesto en marcha en Spark, una empresa que desarrolla soluciones hardware para conectar todo tipo de dispositivos a Internet. Eso sí: con soluciones Open Source y Open Hardware.

La base de este singular termostato es el Spark Core, el SoC desarrollado por esta empresa que es similar a Arduino y que se une a un sensor de temperatura y humedad y a unos LEDs y matrices LED que permiten mostrar los datos en la pantalla del dispositivo.

La construcción y producción del termostato en la que se utilizó un CNC (Computer Numerical Control) para dar forma a los anillos de madera y una serie de discos acrílicos cortados por láser para montarlos sobre los discos de madera. Sigue leyendo

El mito del dinero virtual

bitcoin

Muchas personas aluden a ‘virtualidad’ de las monedas digitales como el bitcoin para argumentar su rechazo, acaso sin saber que el dinero que ahora existe es todavía si cabe más virtual que el bitcoin. El saldo de nuestra cuenta corriente en el banco no es menos virtual que los bitcoins que alberga nuestro monedero.

Buceemos un poco en la Historia. En los primeros momentos de cualquier sistema monetario que supere el trueque, la moneda de cambio era algo que tenía valor en sí mismo, según la confianza que la gente tuviera en ese algo (oro, sal, tierras…).

Pero era muy engorroso tener que ir por ahí con el oro, la sal o las tierras y entonces nació el dinero como promesa de entrega del activo que la gente consideraba como un refugio seguro, como por ejemplo el oro o la plata. Con este sistema, patrón oro, el usuario debía tener confianza en que quien promete cumplirá su promesa y en que el activo de referencia fuera un refugio seguro.

En un paso más allá, ese dinero se sustituyó por el denominado dinero fiduciario, no vinculado con ningún activo como el oro, que fue inventado originalmente en el siglo XI en China y adoptado con carácter general en 1971 con ocasión de las políticas monetarias expansivas de Estados Unidos. Sigue leyendo

La alucinante componenda del gobierno español con los medios

banana

Tras dedicar un tiempo a analizar las noticias y el entorno, y otro buen tiempo a hablar con varios de los implicados, empiezo a tener una idea clara de lo que hay detrás de la presentación del anteproyecto de reforma de la ley de propiedad intelectual, que contiene eso que algunos han pretendido llamar “la tasa Google” y que, en rigor, debería denominarse “canon de la AEDE”.

Lo que estamos viviendo en estos momentos va mucho más allá de un cobro a los agregadores o una modificación de una ley: estamos hablando de una excusa basada en la tecnología, que permite con su “regulación” la toma de control de un gobierno sobre los medios de comunicación de un país. De algo que tiene mucho más que ver con el establecimiento de una auténtica “democracia bananera”. Sigue leyendo

My N3RD permite que controles todos tus dispositivos vía WiFi

001

Un grupo de desarrolladores ha creado My N3RD, un pequeño dispositivo que se conecta a todo tipo de soluciones y que permite controlarlas con nuestro smartphone a través de la red inalámbrica de forma sencilla y sin necesidad de routers o de acceso directo a Internet.

La idea es la de conectar My N3RD sobre todo a interruptores para convertirlos en interruptores “inteligentes” que convierten a esos dispositivos en soluciones mucho más capaces. Ante nosotros tenemos un desarrollo que está destinado a poder disfrutar de ese concepto de la Internet de las Cosas en la que todos los dispositivos pueden llegar a estar conectados.

Entre los ejemplos expuestos están los de controlar no solo electrodomésticos, sino también vehículos de todo tipo. La programación de la aplicación móvil es muy sencilla y aunque no es necesaria conexión a Internet también podemos configurar My N3RD para controlarlo remotamente y activar o desactivar funciones en apartados que tengamos por ejemplo en casa.

Los creadores de este dispositivo disponen de una aplicación para iOS y están trabajando en la versión para Android, pero mientras tanto están tratando de conseguir fondos para producir el dispositivo en una campaña en Kickstarter que ya ha recaudado casi la mitad del objetivo a un mes de la fecha final. Los primeros dispositivos llegarán en julio de 2014 si todo va como sus creadores esperan.

Referencias

– Artículo original “My N3RD permite que controles todos tus dispositivos vía WiFi” escrito por Javier Pastor (Google+, @javipas) el sábado 18 de enero de 2014 en Xataka.com

My N3RD en KickStarter.